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Las Cataratas de Montmorency y otras excursiones cerca de Quebec

Si vais a hacer una ruta por la Costa Este de Canadá, uno de los imprescindibles a visitar es la preciosa ciudad de QuebecLa capital de la provincia del mismo nombre es la ciudad más europea de Canadá y, para mí, una de las más bonitas. Tiene un casco histórico declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco y conserva el encanto de las ciudades europeas, con calles adoquinadas, casitas bajas, tiendas con encanto y restaurantes pintorescos.

Además, Quebec es una ciudad pequeña y muy fácil de visitar en un día moviéndote a pie, pero una visita a estar preciosa ciudad canadiense no estaría completa sin alejarse del centro para descubrir algunos de los atractivos que se encuentran en las afueras.

¿Qué ver a las afueras de Quebec?

Cataratas de Montmorency

Su nombre completo es Parc de la Chute Montmorency y se encuentra a unos 15 kilómetros de Quebec. Es una espectacular catarata de 83 metros de altura (30 más que las del Niágara, aunque mucho más estrecha) y es un imprescindible en cualquier visita a la capital de la provincia de Quebec.

Se puede llegar hasta allí en coche (en un trayecto de apenas 20 minutos) o en el autobús 800, que tiene varias paradas en Quebec (cerca del Parlamento, en el Boulevard Honoré-Mercier o en la Gare du Palais, la estación de trenes y autobús de la ciudad). La parada Des Rapides es la última de la línea, y está a unos 600 metros de la parte alta de las cataratas.

Vista de las cataratas desde la parte baja

Si vais en coche, hay dos parkings, uno en la parte baja de la cascada, y otro en la parte alta; ambos son de pago, pero no sé si porque llegamos a primera hora de la mañana, o porque aún era invierno y apenas había gente, nosotros no pagamos nada.

Primero aparcamos en el parking de abajo. Desde el propio parking sale una pasarela que cruza el río Montmorency justo antes de que desemboque en el río San Lorenzo. Al ir a finales de invierno, el agua estaba aún congelada y era impresionante ver y escuchar la fuerza con la que ésta caía sobre inmensos bloques de hielo. Además, entre los meses de Junio a Octubre, el Tren Turístico de Charlevoix circula por esa misma pasarela en su ruta panorámica desde las Cataratas de Montmorency hasta La Malbaie, pero al ir en invierno nosotros no lo vimos.

Las vistas de la cascada desde esta pasarela son preciosas, es espectacular ver la caída del agua desde una altura de 83 metros.

Vista de las cataratas desde la parte baja

Si vais en pleno invierno, el río está totalmente congelado y se forma en la base el llamado “Pan de azúcar”, una montaña de nieve cuya altura puede variar y que los más atrevidos pueden intentar escalar. Si no os atrevéis no pasa nada, podéis simplemente caminar sobre la capa de nieve que se forma en el río, nadie diría que debajo de esta gruesa capa de hielo y nieve hay agua, pasarelas de madera, escaleras…

Desde la parte inferior se puede subir a la parte superior de varias maneras:

  • Caminando: hay varias escaleras en los laterales de la cascada con miradores en los que pararse a disfrutar de las vistas. En invierno, debido a la nieve, algunas de estas escaleras están cerradas
  • Teleférico: desde el parking de la zona inferior se puede subir con el teleférico que sale de la Gare Chute Montmorency y que llega hasta el Restaurant du Manoir, desde el que se tiene que caminar hasta la parte alta de la cascada. El teleférico abre todo el año, incluso en invierno
  • Coche: desde el parking inferior al superior se tarda unos 5 minutos en coche (aunque está cerca, hay que dar una vuelta por la zona residencial para llegar hasta allí). Tampoco en este parking pagamos nada
Subiendo por los laterales de la cascada

Una vez arriba, también se puede disfrutar de las cataratas desde muy cerca, ya que hay un puente que circula justo por encima de la caída de agua. Desde aquí arriba el ruido es también ensordecedor y las vistas son preciosas, tanto de la propia catarata como de la desembocadura del río Montmorency en el río San Lorenzo.

Además, en los alrededores de la cascada hay zonas verdes para pasear (en los meses en los que no hay niebla), una tirolina que cruza la cascada (pero que por desgracia sólo está operativa durante los meses de verano) y, cerca de la parte alta de la cascada, la Mansión Montmorency, un precioso edificio en el que se celebran bodas, eventos, y que incluye además un restaurante con terraza, un pub, brunch los domingos, un food truck… (aunque no abre todos los días del año).

Basílica de Sainte-Anne-de-Beaupré

Se encuentra a unos 30 kilómetros de Quebec, y se puede llegar en coche tanto desde la propia ciudad como desde las Cataratas de Montmorency, en un trayecto de poco más de 20 minutos. Además, si la visitáis en verano, podéis ir en el Tren Turístico de Charlevoix.

Esta basílica está en la ciudad del mismo nombre y se levanta a orillas del río San Lorenzo. Está construida en estilo neogótico y se levantó en honor a Santa Ana, una de las patronas de la ciudad de Quebec, y patrona además de los marineros.

Sainte-Anne-de-Beaupre

La primera iglesia que había en este lugar fue construida por navegantes, ya que muchos barcos naufragaban en su camino a la ciudad de Quebec, y con esta construcción buscaban la protección de la virgen. Con los años, la primera construcción ha sufrido muchas destrucciones y reformas y el edificio que se conserva en la actualidad se terminó en 1946.

La Basílica de Sainte-Anne-de-Beaupré es un importante centro del catolicismo en América del Norte y recibe casi medio millón de peregrinos cada año, ya que además aquí se conserva una de las mejores réplicas de La Piedad de Miguel Ángel.

La entrada a la basílica es gratuita y abre todos los días del año (aunque los horarios son diferentes dependiendo de la época del año, si vais a visitarla echadle antes un vistazo a su página web); además, celebra misa a diario en francés.

Cañón de Santa Ana

Desde Sainte-Anne-de-Beaupré y a menos de 10 minutos en coche (hasta aquí no es posible llegar en transporte público) se llega al Cañón de Santa Ana, un parque natural con una espectacular cascada de 74 metros de altura, pasarelas y puentes suspendidos sobre el río y amplios espacios naturales para hacer rutas a pie.

Cañón de Santa Ana

Se puede visitar fácilmente ya que es un recorrido de escasa dificultad, pero nosotros tuvimos que dejarlo fuera de nuestro recorrido ya que sólo abre de mayo a octubre (y nosotros viajamos en abril). Si lo visitáis en esas fechas, no podéis dejar de disfrutar de esta visita perfecta para los amantes de la naturaleza. El parque no sólo ofrece actividades de senderismo, si no que también tiene opciones para los más aventureros, con escalada, tirolina, etc. Además, si lo visitáis en verano, hay una zona habilitada para hacer picnic.

El acceso está en la salida 206 de la carretera 138 y, como comentaba más arriba, abre de mayo a octubre de 9.00 a 17.00 (aunque cierra a las 18.00 en los meses de verano). El último acceso al parque es una hora antes del cierre y el precio de la entrada es de 14 CAD para adultos; el parking, eso si, es gratuito.

Parque Nacional de Jacques-Cartier

El Parque Nacional de Jacques-Cartier se encuentra a 50 kilómetros al norte de Quebec; se puede llegar en coche, en un trayecto de unos 45 minutos, y el acceso está en la salida 182 de la carretera 175 (Chemin du Parc-National, una carretera que discurre por la orilla del río).

Además, durante los meses de junio a septiembre, el parque ofrece un servicio de autobús diario desde el centro de Quebec hasta el acceso a la carretera que lleva al parque, desde donde hay un camino de 13 kilómetros que hay que recorrer a pie hasta llegar al acceso al parque propiamente dicho. Durante el resto del año, se puede llegar a ese mismo punto de acceso a la carretera con los autobuses de Intercar, que hacen el trayecto Quebec – Jonquiere 3 veces al día y que hacen parada aquí solamente si se le solicita al conductor.

Vista aérea del Parque Nacional de Jacques-Cartier

El Parque Nacional de Jacques-Cartier abre todo el año, pero durante el invierno, las nevadas pueden hacer que la carretera esté cortada, así que si vais a visitarlo en los meses de invierno, consultad su página web para evitar quedaros tirados en la carretera.

¿Qué hacer en el Parque Jacques-Cartier?

Este parque se creó para proteger la vida silvestre en las montañas Laurentinas. Tiene una extensión de 670 km² con pinos, arces, abedules y especies animales propias del bosque boreal, como alces, renos, ciervos, lobos, zorros, osos negros, nutrias o castores, además de varias especies de peces y aves.

El Parque Jacques-Cartier es un paraíso para los amantes de la naturaleza, ya que no sólo se ubica en un paraje idílico, si no que además ofrece muchas actividades para todos los públicos, como senderismo, rutas en bicicleta, kayak, pesca, ski y snow en invierno…, además de tener bungalows, refugios y zonas de acampada.

Isla de Orléans

Está situada en el río San Lorenzo y tiene una extensión de 200 km² con una única carretera que la rodea, y está unida a tierra firme por un único puente. Es una isla en la que abunda la naturaleza, los pequeños bed & breakfast, restaurantes, tiendas de artesanía, iglesias, sidrerías…, y es perfecta para aquellos que quieran alejarse de la civilización.

Isla de Orléans

Se puede llegar en coche desde Quebec, cruzando por el puente de Beauport, que está cerca de las Cataratas de Montmorency, y la mejor forma de recorrerla es conduciendo por la carretera 368 e ir parando donde nos interese.

Si vais a la hora de comer, tiene zonas habilitadas para hacer picnic rodeados de naturaleza y con vistas al río. Desde Sainte-Pétronille, al sur de la isla, se disfruta de unas vistas preciosas de las Cataratas de Montmorency y de Quebec a lo lejos.

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Espero que este post os haya animado a dedicar un día más a la zona de Quebec y a conocer todo lo que ofrecen sus alrededores. Canadá es un país con muchísima naturaleza y con una gran cantidad de atractivos turísticos que seguro que no os dejarán indiferentes. Además, es un país muy fácil de recorrer en coche y por libre, si tenéis alguna duda podéis leer este post sobre consejos para viajar a Canadá.

Si queréis saber más de Canadá, no podéis dejar de leer todos los posts sobre este país: nuestra ruta de 10 días por la Costa Este, descubrir todo lo que ver en Montreal en 2 días y los imprescindibles que hay que visitar en la ciudad de Quebec.

[Sólo las fotos de las Cataratas de Montmorency son mías, tenéis el link a la fuente de las demás imágenes pinchando en la propia foto].

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