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Curiosidades y consejos que querrás saber antes de viajar a Turquía

Curiosidades y consejos que querrás saber antes de viajar a Turquía

Turquía es un país fascinante. Con una superficie de casi 800.000 km2, tiene grandes ciudades, una naturaleza impresionante, playas turquesas, ruinas romanas y grandes muestras de arte y cultura desde Mesopotamia hasta la actualidad.

Es un país transcontinental, esto quiere decir que sus territorios están en varios continentes: 3 de sus 81 provincias están completamente en Europa, 76 en Asia, y 2 (entre ellas Estambul) se distribuyen en ambos continentes.

Su gran tamaño hace que un viaje más o menos típico a Turquía se centre en visitar Estambul, Ankara, Capadocia, Pamukkale, Éfeso, Esmirna, Troya, Bursa…, lugares situados en la mitad occidental del país.

Mezquita de Santa Sofía, una de las joyas de Estambul

Las distancias son muy grandes y lo ideal es moverse en avión. Los trayectos entre puntos como Estambul y la Capadocia o Estambul y Pamukkale pueden durar más de 9 horas en coche o autobús, pero poco más de una hora en avión, con precios bastante asequibles.

Si vas a viajar a Turquía próximamente, seguro que habrás leído mucha información sobre los lugares que vas a visitar, pero estoy segura de que te interesará saber algunos datos o curiosidades sobre este país tan increíble.

Sobrevolando la Capadocia en globo

UN POCO DE HISTORIA

A pesar de que lo muchos puedan pensar, la capital de Turquía no es Estambul, sino Ankara, que se encuentra en el interior de la península de Anatolia y es la segunda ciudad más poblada del país.

Lo que hoy conocemos como Turquía formó parte durante siglos del Imperio Romano, y su ciudad principal era Bizancio (la actual Estambul). Tras la separación en dos imperios y la fundación del Imperio Romano de Oriente o Imperio Bizantino, Bizancio pasó a ser capital del imperio adquiriendo el nombre de Constantinopla en el año 330 dC e imponiendo el cristianismo como religión oficial.

Mausoleo de Ataturk en Ankara

Mientras tanto, un pequeño estado turco surgió en Asia Menor, el Imperio Otomano, que fue conquistando poco a poco importantes ciudades de Anatolia, hasta que en 1453 se produjo la caída de Constantinopla, que pasó a convertirse en la nueva capital del Imperio Otomano.

Este imperio llegó a abarcar 3 continentes entre los siglos XVI y XVII, ya que se extendía hasta el Sureste de Europa, el Medio Oriente y el Norte de África.

Sin embargo, a principios del siglo XX, el Imperio Otomano fue perdiendo territorios y acabó desapareciendo en 1922, tras la Guerra de Independencia Turca. Fue entonces cuando Mustafá Kemal Atatürk consiguió la liberación del país, abolió el sultanato y declaró el fin del imperio, estableciendo la República de Turquía e imponiendo una serie de reformas para crear un estado moderno, democrático y laico.

Las principales ciudades de Turquía son Estambul, Ankara y Esmirna.

Vistas de la zona europea nueva de Estambul

Estambul, a pesar de no ser la capital, es el centro histórico, cultural y económico del país, y es la ciudad más poblada de Turquía (con casi 15 millones de habitantes de los 80 millones que tiene el país). Históricamente, ha sido conocida como Bizancio y Constantinopla y pasó a llamarse Estambul en 1930, tras la fundación de la República de Turquía y el traslado de la capital a Ankara.

Si quieres conocer más a fondo la historia de este país, no te pierdas mi post Breve historia de Turquía para principiantes.

LA SEGURIDAD EN TURQUÍA

Siempre recomiendan a los turistas evitar las zonas cercanas a la frontera con Siria, Irán o Irak, porque son zonas de conflicto y existe la posibilidad de ataques terroristas; además, en esta zona es donde se desarrolla el conflicto kurdo.

Sin embargo, a mí en general me ha parecido un país bastante seguro. En la Capadocia estás a 500 km de Siria (que es lo más cerca que he estado de una zona de conflicto) y en ningún momento sientes sensación de inseguridad. En Estambul se ven muchos militares y policías armados por la calle, pero no he tenido ningún tipo de problema ninguna de las dos veces que he estado en el país.

Pescadores en el Paseo Marítimo de Üsküdar, en Estambul

Es más, siempre digo que en Marruecos, cuando me adentraba en el país para ir al desierto del Sáhara, tenía una sensación de agobio, de estar en un sitio donde no pintaba nada y donde todo el mundo me miraba de arriba a abajo por ser extranjera y rubia.

En Turquía no he sentido esto en ningún momento, ni en las áreas de servicio de carreteras comarcales, ni en los sitios más turísticos. Además, aunque yo iba vestida de manera más “recatada”, en Estambul puedes ver a muchas mujeres con shorts, tirantes o ropa ajustada o viajando solas, y no pasa absolutamente nada.

Yo a este viaje fui sola pero me uní a un grupo en un viaje organizado, por lo que prácticamente estuve acompañada todo el viaje. Sin embargo, hubo momentos en los que estuve sola en Estambul, para ir a comprar una tarjeta de datos para el móvil, mirar alguna tienda, comprar comida…, y no me sentí insegura en ningún momento.

Después de ese primer viaje en grupo por varios lugares de Turquía, volví a viajar a Estambul por libre con unos amigos y nos movimos en transporte público, visitamos mezquitas, barrios menos turísticos… y no tuvimos ningún tipo de problema.

Viviendas e iglesias excavadas en la roca (Capadocia)

DOCUMENTACIÓN Y VISADO

Aunque desde 2014, los españoles necesitábamos un visado para viajar a Turquía desde España, en marzo de 2020 el país abrió sus puertas para poder viajar sin visado. Si tu estancia es inferior a 90 días y con fines turísticos, podrás viajar a Turquía simplemente con tu pasaporte o DNI.

Eso sí, ten en cuenta que, siempre que vayas a viajar al extranjero, tu documentación deberá tener una validez de al menos 6 meses.

Aunque no es obligatorio, te recomiendo contratar un seguro de viaje para visitar Turquía. Con este link podrás tener un 5% de descuento en tu seguro de Heymondo.

LA RELIGIÓN EN TURQUÍA

Turquía es un país laico con un 99% de población musulmana, aunque la mayoría de ellos no son practicantes. La Constitución reconoce la libertad de culto de sus habitantes y, aunque en los últimos años se está acercando más al Islam, el estado no tiene religión oficial. Además, la ley prohíbe el uso de los símbolos teo-políticos en edificios públicos, escuelas y universidades.

Sin embargo, la teoría no se aplica 100% a la práctica, ya que, aunque gran parte de las mujeres no llevan la cabeza cubierta, un amplio porcentaje utiliza el hiyab y se ven mujeres en la calle con chador o niqab (generalmente sirias, saudíes…, pero no turcas). Eso si, la ley turca prohíbe el uso del burka.

Disfrutando de las vistas de Santa Sofía

Aunque la mayor parte de la población es musulmana, también existen minorías de cristianos y judíos, e incluso una parte de la población turca es atea.

Dentro de la población musulmana, la mayoría pertenecen a la rama sunní, pero un pequeño porcentaje son alevís, que no tienen mezquitas en sus pueblos ya que rezan bailando.

Antes de lo preguntes, no, los alevís no son los famosos derviches turcos, éstos se llaman mevlevís o derviches giradores, quienes, además de rezar, practican la ceremonia de danza-meditación. A pesar de que se encuentran danzas derviches en varios lugares, como Estambul o Capadocia, su origen está en la ciudad de Konya, en el centro del país.

Mausoleo de Mevlana en Konya

Los turcos no son árabes, es un grupo étnico nómada, proveniente de las estepas euroasiáticas, que habita mayoritariamente en Turquía, Uzbekistán, Kazajistán…, pero también en otros países como Chipre y países europeos como Alemania, Holanda o Reino Unido.

De hecho, los turcos no hablan árabe, hablan turco, pero, al igual que en todos los países islámicos, el rezo se hace en árabe, por lo que memorizan los versículos del Corán (igual que los católicos rezaban en latín, pero no lo hablaban).

La religión turca mezcla las costumbres de los pueblos nómadas con la tradición islámica y no siguen el Corán al 100%. Las mujeres en la historia turca eran muy importantes y en la actualidad no están obligadas a llevar el velo, pueden mantener relaciones antes del matrimonio, trabajar, etc. (de hecho, me chocó que en el control de policía del aeropuerto de Ataturk, gran parte de los policías eran mujeres y sólo vi a una que llevara velo).

Mezquita de Suleyman el Magnífico en Estambul

Turquía tiene más de 86.000 mezquitas (3.300 sólo en Estambul), pero los turcos no suelen rezar en la mezquita, si no que lo hacen en sus casas. En la actualidad, las nuevas mezquitas que se construyen no están financiadas por el Estado Turco, si no por particulares.

Para visitar una mezquita hay que descalzarse, para cuidar las alfombras que cubren el suelo, y las mujeres tienen que cubrirse la cabeza, los hombros y las piernas.

Si no llevas pañuelo, en la entrada de las mezquitas hay pañuelos y faldas que se prestan de manera gratuita y que se devuelven a la salida (en la Mezquita Azul de Estambul verás incluso hombres con falda, ya que en esta mezquita en concreto los hombres tampoco pueden enseñar las rodillas).

Interior de Santa Sofía en Estambul

Los turistas no pueden acceder a la zona de las mezquitas en la que se reza, que generalmente está separada de la zona pública por una barandilla; en esta zona rezan los hombres, mientras que las mujeres rezan en la parte trasera, en espacios más pequeños.

En algunos hoteles encontrarás flechas verdes en el techo, dentro del armario… Estas flechas señalan la dirección de La Meca, para que los turcos puedan rezar cuando no se encuentran en su casa o en una mezquita.

Además, como curiosidad te diré que existen varias apps para móvil que indican las horas del rezo, las fechas de Ramadán, te permiten escuchar el Corán y te indican la dirección de La Meca.

El pueblo kurdo

Mapa del Kurdistán

Los kurdos son la minoría étnica sin estado propio más grande de Oriente Medio con 30 millones de personas. Su historia empieza en el año 612 a.C. y en la actualidad conservan su propia lengua y cultura y sueñan con la creación de un Kurdistán independiente. Esta región se encuentra entre Turquía, Siria, Irak e Irán y ha sido objeto de conflicto desde hace tiempo.

Tras la Primera Guerra Mundial, en la que los kurdos apoyaron a los aliados contra el Imperio Otomano, se reconoció la independencia de su país con el Tratado de Sèvres; sin embargo, este acuerdo nunca fue ratificado y el territorio que ocupaba el Kurdistán fue repartido entre los 4 países entre los que se encuentra dividido.

Desde entonces, los kurdos han luchado porque se les reconozca como estado independiente, aunque la mayoría de los países occidentales en la actualidad no reconocen su independencia.

COMER Y BEBER EN TURQUÍA

Kebab urfa, uno de mis platos favoritos de Turquía

En Turquía es fácil encontrar cerveza y vino, ya que se sirve en la mayoría de los restaurantes. En los que no se sirve es porque el dueño lo ha decidido así (bien por su religión o bien porque no quiere pagar los impuestos por el alcohol); de todos los sitios a los que fui en los casi 10 días que estuve creo que sólo en 3 no pude tomarme una cerveza.

El precio de la cerveza es bastante elevado (comparado con el precio de la comida), una cerveza mediana cuesta en torno a unos 3€, mientras que un refresco cuesta menos de 1€ y una botella de agua apenas 1 o 2 LT [precios de agosto 2018].

Por el contrario, la comida es bastante barata; dependiendo de la zona del país puedes comer un plato por apenas 20 LT (unos 3€) o pagar más de 100 LT (unos 16€) en un restaurante más lujoso. Lo máximo que llegué a pagar yo fueron 65 LT (apenas 11€) en un restaurante de Estambul con terraza con vistas al Bósforo y en el que, cansada de la comida turca, cené una hamburguesa con 2 cervezas [precios de agosto 2018].

Efes es una de las principales cervezas turcas

Si eres cafetero toma nota de esto: Si pides “café” a secas te pondrán café turco, que es muy fuerte y con muchos posos. Si quieres un café normal tienes que pedir “nescafé” (que es un café tipo americano, muy aguado) o “expresso” (el café solo de toda la vida, que lo puedes pedir con leche).

Por el contrario, si no eres cafetero no pasa nada, ten en cuenta que en Turquía se toma mucho té, lo tienen en todos los restaurantes y cafeterías. Incluso en los bazares verás a hombres con unas bandejas redondas llevando varios vasos a distintas tiendas y puestos.

El agua en Turquía es potable, pero para ellos, no para nosotros. Es decir, te puedes lavar los dientes con agua del grifo pero, salvo que tengas un estómago a prueba de bombas, no bebas agua del grifo. De hecho, en algunas zonas como Pamukkale, el sabor del agua es asqueroso hasta para lavarse los dientes.

En los sitios turísticos, en teoría el hielo lo hacen con agua mineral y ésta se utiliza también para lavar frutas y verduras, pero yo personalmente evité estos productos durante mi viaje.

Los tejados de la zona europea antigua de Estambul desde un restaurante

Para todos aquellos que preferimos viajar con nuestra propia botella de agua, en Turquía no lo tendremos fácil, ya que yo no vi fuentes de agua potable en ninguno de los sitios en los que estuve.

Con el calor que hace en verano el consumo de agua es altísimo y es una pena que se consuma tanto plástico de un solo uso… Eso sí, a su favor he de decir que es un país bastante limpio y que, al menos en Estambul, se practica el reciclaje.

La cocina turca es muy rica y se caracteriza por el uso del aceite de oliva y las verduras en casi todos sus platos, que muchas veces incluyen pan pide dentro del propio plato. Yo soy muy especialita para comer, pero me encantaron el kebab urfa, el Iskender kebab, el Lahmacun, el arroz blanco (mezclado a veces con garbanzos o con otro tipo de arroz), y la sopa de lentejas.

Compartiendo un plato de carne con arroz y verduras

Lo que en Europa conocemos como kebab abarca una amplia variedad de comidas de Oriente Medio que generalmente se cocinaba en forma de pincho, aunque actualmente se utilizan otras formas para cocinar la carne…

La más utilizada es el cordero, pero también son muy típicos los kebabs de ternera y de pollo. Döner (en turco), shawarma (en árabe) o gyros (en griego) es como se denomina a lo que nosotros llamamos kebab y es básicamente un rollo de carne que da vueltas y se corta con un cuchillo.

Hay muchos dulces en Turquía, como los lokum (las llamadas delicias turcas), que se hacen con miel o con azúcar (las mejores son las que están hechas con miel, ya que se conservan mejor y durante más tiempo), o el famoso baklava, que es el postre más típico, hecho con hojaldre, jarabe de miel y nueces o pistachos.

LA MONEDA EN TURQUÍA

Billetes de liras turcas (foto de Financial Times)

La lira turca es una moneda que fluctúa de manera considerable. Cuando visité el país por primera vez (agosto 2018) el cambio estaba a 1€ = 5,8LT, y cuando me fui 9 días después estaba a 1€ = 7LT.  A fecha de hoy (marzo 2024), el cambio está a 1€ = 34,82LT.

Encontrarás muchas casas de cambio en Estambul, sobre todo en la zona europea antigua. Prácticamente no hay diferencia de cambio entre unas y otras, por lo que puedes cambiar en cualquiera de ellas, pero sobre todo evita cambiar en el aeropuerto, ya que allí tendrás el peor cambio.

En los principales puntos turísticos se acepta el pago con tarjeta, aunque no en todos, por lo que es mejor llevar siempre efectivo, especialmente para bazares o tiendas o restaurantes pequeños.

En muchos lugares hay cajeros donde puedes sacar dinero tanto en liras como en euros, dólares o libras. Esto es bastante conveniente para pagar en algunos sitios turísticos, que pueden preferir euros a liras.

Para esto, lo mejor es que tengas una tarjeta como Revolut, que te permiten sacar dinero en el extranjero sin comisión (si quieres solicitar tu tarjeta y que al activarla te regalen 5€, pincha directamente en el link).

Palacio Topkapi (Estambul)

COSTUMBRES DE TURQUÍA

El idioma oficial de Turquía es el turco, aunque se hablan también otras lenguas, como el árabe, el armenio o el griego. En los sitios turísticos hablan inglés, por lo que es fácil entenderse.

En Turquía se fuma mucho, incluso dentro de bazares, bares, tiendas… El tabaco es muy barato aquí, ya que se cultiva en el propio país y no se tiene que importar. Así que si eres fumador y vas a viajar a Turquía, no hace falta que cargues con el cartón de tabaco de rigor, puedes comprar tabaco barato allí e incluso traer un par de cartones de vuelta.

A pesar de que lo que podamos pensar, Turquía no es Marruecos, por lo que en las tiendas no se debe regatear. Los productos tienen un precio marcado y es el que hay que pagar, tanto turistas como locales.

Una de las puertas de acceso al Gran Bazar

Sólo en el Gran Bazar de Estambul se acepta el regateo, pero siempre dentro de unos límites, ya que no es una costumbre generalizada en todo el país. En el resto de lugares no se regatea, pero puede que el vendedor mismo ofrezca algún tipo de descuento o regalo dependiendo de la cantidad de productos que compres.

En Estambul se venden muchos productos de imitación (ropa, bolsos, calzado…), generalmente de buena calidad, ya que que la tela y la fabricación son locales. Saliendo por la puerta 7 del Gran Bazar de Estambul (cercana a la parada de tranvía Beyazit), hay una calle a la derecha con muchos puestos de productos de imitación.

Chimeneas de hadas (Capadocia)

El turismo ha aumentado en los últimos 2 años y actualmente el país recibe millones de turistas de distintas partes del mundo. Los turcos, por su parte, viajan mucho a Grecia, tanto a la península como a las islas, ya que muchas de ellas eran turcas y se perdieron tras la Guerra de Independencia Turca.

Islas como Samos, Lesbos, Rodas, Ios, Kos… actualmente pertenecen a Grecia y es muy fácil llegar a ellas desde la costa del Egeo en apenas media hora en ferry. Además, muchos griegos que viven en estas islas viajan a Turquía a comprar materias primas.

A pesar de que Turquía es una país laico, en Estambul se escucha la llamada al rezo 5 veces al día, por lo que si tienes problemas para dormir, lo mejor que puedes hacer es llevar tapones, ya que la primera llamada es a las 5 de la mañana. Además, las mezquitas cierran a la hora del rezo, por lo que es conveniente consultar los horarios para no encontrarnos la mezquita cerrada después de llegar hasta allí.

Si viajas en coche por Turquía, ten en cuenta que en las autopistas los baños de las áreas de servicio son gratuitos, pero en las carreteras comarcales son de pago, por lo que hay que intentar tener siempre liras sueltas en el coche (el precio suele ser de 1 o 2 LT por persona).

Aunque no lo parezca, esto es un área de servicio entre Estambul y Capadocia

ARTE Y CULTURA

Este punto daría para un post aparte, pero he hecho un pequeñísimo resumen con los datos principales.

Dentro de Turquía se encontraba parte de la antigua Mesopotamia, situada entre los ríos Éufrates y Tigris. Actualmente no es una zona que reciba mucho turismo, debido a su proximidad con países como Siria o Irak y al terrorismo, y es una pena porque aquí se conservan ruinas interesantísimas del arte mesopotámico.

Además, en Turquía se conservan algunas de las más importantes ciudades romanas, como Éfeso, Hierápolis, Pérgamo o Mileto.

En Turquía, las mezquitas son de entrada gratuita, mientras que las iglesias son de pago. No suele haber cola para entrar en las mezquitas, salvo en Santa Sofía y la Mezquita Azul, por el control de acceso, pero es una cola rápida.

La Mezquita de Ortaköy es una de las más bonitas de Estambul

En Estambul existen más de 3.000 mezquitas (como Santa Sofía, la Mezquita Azul, la de Suleyman el Magnífico o la Mezquita Ortaköy), pero también podrás pasear entre Europa y Asia por el Estrecho del Bósforo, perderte entre los 4.000 puestos del Gran Bazar…

Ver atardecer desde la Torre Gálata, visitar un monumento único como la Cisterna Basílica, conocer cómo vivían los sultanes en el Palacio Topkapi o el Palacio Dolmabahçe, moverte en metro o tranvía, y descubrir que es un ciudad mucho más moderna de lo que esperabas.

Si visitas Capadocia es imprescindible ver amanecer desde un globo aerostático que sobrevuela las increíbles formaciones rocosas, pero también te recomiendo que no dejes de visitar el museo al aire libre de Göreme, conocer sus iglesias excavadas dentro de la roca o pasear entre las chimeneas de las hadas.

En Pamukkale existe una formación natural única en el mundo, en la que podrás bañarte en piscinas travertinas después de visitar las ruinas de la antigua ciudad romana de Hierápolis.

Teatro romano de Hierápolis

En Éfeso podrás pasear entre las ruinas de una de las ciudades romanas mejor conservadas que hay en la actualidad y en la que se encuentran un teatro, varios templos, el ágora del estado y la preciosa Biblioteca de Celso.

Si viajas a Esmirna descubrirás la ciudad más laica, occidentalizada y moderna del país, donde hay más libertad que en Estambul y en la que se admira tanto a Atatürk que en una de las entradas a la ciudad hay una imagen de su cabeza tallada en la roca (al estilo del Monte Rushmore).

Y en otros lugares como Konya o Bursa podrás conocer zonas de Turquía menos visitadas y en las que podrás tener una visión menos turística del país (al menos en lo que se refiere al turismo internacional), como el mausoleo del profeta Mevlana en Konya o la Mezquita Verde de Bursa...

Lugares menos conocidos de Turquía (tanto, que no recuerdo el nombre…)

Además, en Turquía existe un lago salado, el Lago Tuz, situado entre Ankara y la Capadocia. En invierno tiene una profundidad máxima de 2 metros, pero en verano el agua se evapora y la imagen es de una extensión llana prácticamente blanca. Desgraciadamente, no tiene los reflejos que se pueden apreciar en el Salar de Uyuni de Bolivia, pero aún así es una buena parada de camino a la Capadocia.

Eso si, te recomiendo que no te dejes “engañar” mientras vas hacia el lago: el único acceso es a través de la tienda de regalos y, cuando te quieras dar cuenta, tendrás a un turco enchándote sal en la mano, otro diciéndote que las frotes, otro aclarándote con agua y un último intentando venderte un bote de sales exfoliantes.

Dile que NO al señor que dice “hands, hands” y te ahorrarás tener las manos pringosas todo el rato que estés allí. Ah, y no cuentes con ir al baño en esta parada, al ser el único baño de la zona da bastante asco…

Lago Tuz, en la región de Anatolia Central

Espero que este pequeño resumen te haya provocado ganas de visitar Turquía, un país que ha sido un gran descubrimiento y al que me encantaría no tardar mucho en volver. Si he despertado tu interés, no te pierdas los posts que he publicado sobre Estambul y Capadocia.

14 comments

    1. No te queda nada… Lo vais a disfrutar un montón, a mí me ha encantado! Espero que os sirvan estos consejos 🙂

    1. Cuánta razón tenías, es una maravilla! Estambul me ha fascinado, volveré seguro, y la Capadocia ha sido el lugar en el que cumplir un sueño viajero!! <3

  1. Me perdí Capadocia por falta de días, una pena, me hubiera encantado ver el paisaje. Es un viaje que hay que hacerlo al menos una vez en la vida 🙂

    1. Qué pena que te perdieras Capadocia, es de los sitios que más me han gustado… Si tienes oportunidad en otro momento, no lo dudes!! 😀

    1. Hola Ingrid, qué bien que puedas cumplir ese sueño, Turquía es una maravilla, disfrútalo mucho, y si tienes alguna duda escríbeme, espero poder ayudarte!!

    1. ¡Hola Carla! Yo en Turquía estuve en un viaje en grupo, así que no te puedo aconsejar sobre eso, pero si que sé de gente que se ha movido en coche y no han tenido problema… Si no, para llegar a Capadocia desde Estambul puedes ir en avión… Y para moverte en Estambul funciona muy bien el transporte público, en mi post de consejos hablo más sobre el transporte allí… Siento no poder ayudarte más… 🙂

  2. Gracias Carla por tanta información muy necesaria para conocer mejor el lugar.
    Viajo el 28/11/23
    Espero que el clima me permita recorrer los principales lugares.
    Desde Argentina te saluda Susana.
    Abraso.

    1. ¡Disfruta mucho! En invierno en Turquía hace frío, pero seguro que igualmente te encanta ese país, ¡es maravilloso!

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