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Consejos para viajar a Estambul

Consejos para viajar a Estambul

A pesar de no ser la capital de Turquía, Estambul es el centro histórico, cultural y económico del país, así como la ciudad más poblada (con casi 15 millones de habitantes de los 80 millones que tiene el país).

Situada entre 2 continentes, con una parte en Europa y otra en Asia, es una ciudad moderna, multicultural, con muchísimo ambiente diurno y nocturno y con actividades de todo tipo para cualquier viajero que se anime a visitarla.

Mi primera recomendación es que le dediques al menos 4 o 5 días, ya que es una ciudad grande con mucho que ver. La primera vez que fui sólo estuve 3 días, por lo que me quedé con ganas de conocer la parte asiática. Por suerte, volví unos años después y me quité esa espinita…

Mezquita de Suleimán

Mi segunda recomendación es que, si viajas a Turquía, no limites tu viaje a visitar Estambul, si no que te animes a conocer otros lugares increíbles como la Capadocia, Pamukkale o Éfeso. Turquía es un país fascinante con muchísima historia a sus espaldas y si vas a viajar pronto al antiguo Imperio Otomano no puedes dejar de leer este post sobre curiosidades y consejos de este maravilloso país.

UN POCO DE HISTORIA

Lo que hoy conocemos como Turquía formó parte durante siglos del Imperio Romano. Tras la separación en dos imperios y la fundación del Imperio Romano de Oriente o Imperio Bizantino, la ciudad conocida como Bizancio pasó a llamarse Constantinopla en el año 330 dC. Se convirtió en la capital del Imperio Bizantino y el cristianismo se impuso como religión oficial.

Mientras tanto, desde 1299 un pequeño estado turco surgió en Asia Menor adoptando el nombre de Imperio Otomano y conquistando poco a poco importantes ciudades de Anatolia…

En 1453 se produjo la caída de Constantinopla, que pasó a convertirse en la nueva capital del Imperio Otomano. Éste llegó a abarcar 3 continentes entre los siglos XVI y XVII, ya que se extendía hasta el Sureste de Europa, el Medio Oriente y el Norte de África.

Frente a la Mezquita Azul

A principios del siglo XX, el Imperio Otomano fue perdiendo territorios y acabó desapareciendo en 1922. Tras la Guerra de Independencia Turca, Mustafá Kemal Atatürk consiguió la liberación del país, abolió el sultanato y declaró el fin del imperio.

Ataturk es un héroe para los turcos; estableció la República de Turquía e impuso una serie de reformas para crear un estado moderno, democrático y laico.

Históricamente, ha sido conocida como Bizancio y Constantinopla y pasó a llamarse Estambul en 1930, tras la fundación de la República de Turquía.

Ese mismo año, la capital del país se trasladó a Ankara, en el interior, la segunda ciudad más poblada del país.

Estambul es una de las pocas ciudades transcontinentales. Se encuentra entre dos continentes: una parte de la ciudad se encuentra en Europa y otra en Asia. Ambas zonas están separadas por el Estrecho del Bósforo (que une el Mar Negro con el Mar de Mármara).

La parte europea de la ciudad se divide a su vez en dos zonas, la antigua y la nueva, separadas en este caso por el Cuerno de Oro.

Si quieres saber más sobre la historia de Turquía, échale un vistazo a este post. ¡Te encantará!

Estambul (arriba la zona europea nueva, a la izquierda la zona europea antigua y a la derecha, la zona asiática)

LA SEGURIDAD EN ESTAMBUL

Estambul es una ciudad muy segura, muy occidental y moderna; podrás ver a muchas mujeres con shorts, tirantes o ropa ajustada o viajando solas, y no pasa absolutamente nada.

Hay policía y militares en las zonas más turísticas de la ciudad y, aunque hay que tomar precauciones (como no llevar la mochila o el bolso abierto, no pasear con el dinero en la mano, no llevar el móvil a la vista en el bolsillo del pantalón), no es más insegura que Londres, París o Madrid.

Salvo algunos barrios más conflictivos en los que te recomiendo no entrar (como Tarlabaşı, junto a la Plaza Taksim), Estambul es una ciudad bastante segura para los turistas.

Para viajar a Estambul más tranquilo, te recomiendo que contrates un seguro de viaje. Con este link tendrás un 5% de descuento en tu seguro de Heymondo.

TRANSPORTE EN ESTAMBUL

Istanbulkart

Tarjeta recargable Istanbulkart

Lo primero que te recomiendo para moverte por Estambul es comprar la Istanbulkart. Es una tarjeta monedero que puedes recargar según el número de viajes que vas a hacer y sirve para metro, tranvía, autobús y ferry.

El precio de la tarjeta es de 50 liras, que no son reembolsables, pero se compensa rápidamente. Cuantos más viajes hagas con la Istanbulkart, más barato te saldrá cada viaje.

Además, se puede usar la misma tarjeta para varias personas, por lo que si vas en pareja o en grupo sólo tendrás que comprar una e ir recargándola.

La Istanbulkart se puede comprar en el aeropuerto, en las máquinas de las estaciones de metro o tranvía y en estancos (que suelen estar cerca de las propias estaciones de tranvía).

Plano de metro de Estambul

Para recargarla, hay máquinas en las estaciones de metro y tranvía (aunque a veces no están en el sentido en el que tú vas, tienes que cruzar al otro lado); se puede pagar con tarjeta o en efectivo, pero sólo admite billetes, así que siempre acabarás perdiendo alguna lira al finalizar tu viaje…

Aunque tengas intención de moverte andando la mayor parte del tiempo, en el momento en el que vayáis 2 personas y hagáis un viaje de ida y vuelta cada uno, ya compensa comprarla.

Una vez que tengas la tarjeta, su uso es sencillísimo: se pasa por el lector de los tornos de acceso y listo.

Cómo llegar del aeropuerto al centro de Estambul

Estambul tiene dos aeropuertos internacionales: el Aeropuerto Internacional de Estambul y el Aeropuerto Sabiha Gökçen. Hasta 2019, Estambul tenía un tercer aeropuerto, el Aeropuerto Atatürk, que en la actualidad no está en funcionamiento. 

Aeropuerto Internacional de Estambul (IST)
Interior del moderno Aeropuerto Internacional de Estambul

El Aeropuerto Internacional de Estambul (İstanbul Havalimanı) se ubica al norte de la zona europea nueva, a unos 40 kilómetros del centro de la ciudad. Fue inaugurado en 2018 y es el más importante de la ciudad (utilizado por aerolíneas como Turkish Airlines o Iberia).

Para llegar al centro de Estambul desde este aeropuerto, tienes varias opciones:

  • Metro: La línea de metro M11 conecta el aeropuerto con la zona europea nueva, desde donde tendrás que tomar otra línea de metro o un autobús para llegar hasta tu alojamiento. También puedes llegar hasta el final de línea (estación de Gayrettepe) y desde allí ir en taxi hasta tu destino final. El metro que sale desde el aeropuerto funciona de 6.00 a 24.00 y el precio depende del número de paradas que vayas a recorrer (entre 17,70 y 22,83 liras). La estación de metro está justo enfrente de la salida del aeropuerto, cruzando el parking, y se tarda unos 30 minutos desde la primera hasta la última estación de la línea M11
  • Autobús: Existen varias líneas de autobús que salen desde el Aeropuerto de Estambul hasta diferentes puntos de la ciudad. Los autobuses de la compañía Havaist salen de la planta -2 del aeropuerto y llegan tanto a la zona europea antigua como a la nueva, e incluso hasta el aeropuerto Sabiha Gökçen. Hay varias líneas, desde la HVİST-5 hasta la HVİST-16 y el precio va de 70 a 215 liras dependiendo del trayecto. Otra opción son los autobuses locales IETT, que también salen de la planta -2 del aeropuerto. Las líneas H-1, H-2, H-3, H-6 y H-8 conectan el aeropuerto con varios puntos de las zonas europeas antigua y nueva (aunque bastante alejados del centro de la ciudad); desde allí podrás tomar el metro para ir hasta tu alojamiento. El precio es de 35.39 liras, pero al ser autobuses locales tienen muchas paradas y tardarás mucho en llegar a tu destino
  • Taxi: Si vas en un grupo de 3 o más personas, probablemente te compense ir hasta tu alojamiento en taxi. Hay una parada de taxis en las salidas 9 y 13 de la terminal de llegadas del aeropuerto, desde la que podrás tomar los 3 tipos de taxis que te llevarán hasta tu destino: los taxis de color naranja son los más baratos, los de color azul tienen un precio intermedio, y los de color negro (pequeñas furgonetas) son los más caros. Los taxis funcionan las 24 horas al día los 365 días del año y tienen una tarifa fija dependiendo de cuál sea el destino final; por ejemplo, hasta Sultanahmet-Sirkeci, el taxi naranja te costará 1050 liras (unos 28€) y el taxi negro, 1750 liras (50€). Puedes encontrar todas las tarifas en la web del Aeropuerto Internacional de Estambul
  • Traslado: Si lo prefieres, puedes reservar un traslado desde el Aeropuerto de Estambul hasta el hotel. Un coche te recogerá en el aeropuerto y te llevará (a tí y a tu grupo) hasta tu alojamiento, sin tener que preocuparte por frecuencias y horarios
Aeropuerto Sabiha Gökçen (SAW)
Interior del aeropuerto Sabiha Gökçen de Estambul (foto de Wikipedia)

El Aeropuerto Sabiha Gökçen (Sabiha Gökçen Havalimanı), está ubicado en la zona asiática, a unos 50 kilómetros de la ciudad. A este aeropuerto vuelan aerolíneas low cost como Pegasus o Vueling. 

Para llegar al centro de Estambul desde este aeropuerto, tienes varias opciones:

  • Metro: Desde finales de 2022 se alargó la línea M4 de metro desde Kadiköy (en la zona asiática) hasta el aeropuerto Sabiha Gökçen, con una frecuencia de unos 5 minutos entre las 6.00 y las 24.00. El trayecto dura unos 50 minutos y desde Kadiköy (o desde Ayrılık Çeşmesi, la parada anterior) podrás tomar el tranvía, el autobús o un taxi, dependiendo de lo que te venga mejor para llegar hasta tu alojamiento
  • Autobús: Al igual que en el aeropuerto Internacional de Estambul, hay varias líneas de autobús que puedes tomar para llegar hasta tu alojamiento. Los shuttles de Havabus conectan el aeropuerto con Kadiköy y Taksim (y con Yenikapı, aunque la frecuencia hasta este último destino es de apenas 3 autobuses al día). Una vez aquí, podrás tomar el metro, tranvía o taxi que mejor te venga para llegar hasta tu destino. Los autobuses de Havabus hasta Kadiköy y Taksim pasan cada 30 minutos y salen desde la terminal de llegadas del aeropuerto. El precio es de 121 liras (unos 4€ por trayecto). Por otro lado, varias líneas de IETT conectan también el aeropuerto con la zona asiática y la zona europea nueva de Estambul; estos autobuses son más baratos (desde 30 liras, menos de 1€) pero, al ser autobuses locales, el trayecto es mucho más largo, ya que hace varias paradas
  • Taxi: Si vas en un grupo de 3 o más personas, probablemente te compense ir hasta tu alojamiento en taxi. Los taxis funcionan las 24 horas al día los 365 días del año y tienen una tarifa fija dependiendo de cuál sea el destino final
  • Traslado: Si lo prefieres, puedes reservar un traslado desde el Aeropuerto Sabiha Gökçenl hasta tu alojamiento. Un coche te recogerá en el aeropuerto y te llevará (a tí y a tu grupo), sin tener que preocuparte por frecuencias y horarios

Cómo moverse por Estambul

Moverse por Estambul es muy fácil, ya que tiene un buen sistema de transporte público compuesto por metro, tranvía, autobús y ferry, pero lo más recomendable es que intentes moverte andando, sobre todo si te alojas por la zona de Sultanahmet.

Aún así, para ir a la parte nueva seguro que utilizarás el tranvía o el metro, y para cruzar a la parte asiática tendrás que hacerlo en ferry o metro.

Meter el coche en las calles de Estambul es sólo para valientes

Tranvía: es la mejor forma para moverse por la ciudad. Hay una única línea y me dio la sensación de que es el transporte que más utilizan los locales, ya que siempre iba llenísimo… El tranvía conecta los principales puntos turísticos de la ciudad: Sultanahmet, el Puente y la Torre Gálata, Eminönü…

Metro: es otra buena manera de moverse, especialmente para bajar desde la zona de la Plaza Taksim. El metro de Estambul es muy nuevo y fácil de utilizar, y  los trenes son larguísimos. Las líneas que más utilizarás serán la roja M1A y M1B y la verde M2.

Estación de metro de Taksim

Autobús: no lo recomiendo, ya que el tráfico en Estambul es caótico. Un trayecto de 20 minutos se puede convertir fácilmente en 45, por lo que intenta evitar utilizar el autobús.

Funicular: hay funicular para unir algunas zonas de la ciudad que están a distintas alturas, como la parada de tranvía Kabatas con la Plaza Taksim. ¡Muy recomendable para descansar un poco los pies!

Taxi: sólo lo recomendaría en caso de necesidad, ya que las posibilidades de que te timen son elevadas y, como comentaba con el tema del autobús, el tráfico de la ciudad hará que los trayectos sean muy largos

Bolt, Uber: aunque, al igual que con el autobús o el taxi, tendrás que soportar los atascos, con estas opciones tendrás un precio cerrado y sabrás siempre lo que vas a pagar. Eso sí, ten cuidado porque muchos conductores te pedirán que les pagues en efectivo y siempre será más dinero que el que costaría ese viaje.

Para llegar a barrios alejados del centro, como Balat, la mejor opción es Uber o Bolt

Dolmus: son furgonetas, generalmente amarillas, que circulan por rutas específicas de la ciudad y, aunque tienen paradas fijas, los pasajeros se pueden bajar donde quieran. Caben un total de 8 personas y sólo circulan cuando están llenos.

El precio es de unas 2-3 liras por persona y se pueden parar tanto en medio de la calle como en algunas paradas oficiales, que tienen una gran D sobre fondo azul. Es una buena manera de moverse por la ciudad para grupos grandes, aunque pueden tardar mucho debido al tráfico

Ferry: es la mejor manera de moverse entre la zona europea y la zona asiática de Estambul y en ambas hay varios muelles para coger los ferries. Los principales son: en Europa, Eminönü (al sur del Puente Gálata) y Karaköy (al norte del Puente Gálata) y en Asia, Üsküdar y Kadiköy.

Cada muelle tiene su propia taquilla para comprar los tickets y es una actividad super recomendable, especialmente al atardecer. Cada trayecto dura unos 20 minutos y el precio es de menos de 2 liras (precios de 2018). Eso sí, ten en cuenta que el servicio termina sobre las 21.00, por lo que no podrás volver pasada esa hora.

Para llegar a la zona asiática de Estambul y disfrutar de estas vistas, lo mejor es el ferry

DÓNDE DORMIR EN ESTAMBUL

Estambul es una ciudad grande, por lo que es conveniente elegir bien la zona en la que alojarse. Si te alojas en zonas apartadas, puedes tener problemas para volver por la noche con el cierre del transporte público.

Las mejores zonas para dormir en Estambul son:

Sultanahmet:

Es el barrio turístico por excelencia. Aquí se encuentran monumentos como Santa Sofía o el Palacio Topkapi, y tiene una amplia oferta hotelera para todos los bolsillos.

Sultanahmet es la zona ideal si vas pocos días, ya que ahorrarás tiempo en desplazamientos y tendrás tiendas y restaurantes para cenar y tomar algo cerca del alojamiento. Si lo que buscas es salir de marcha, ten en cuenta que la vida nocturna de Estambul no se concentra en esta zona…

Los tejados de Sultanahmet desde la azotea de nuestro hotel

Eminönü:

Se encuentra junto a Sultanahmet y aquí está el famoso Puente Gálata; está muy bien comunicado tanto con la parte asiática como con la parte nueva de la Estambul europea.

Desde aquí se cogen los ferries para cruzar a la zona asiática de la ciudad y se puede ir a pie a los principales monumentos; al igual que Sultanahmet, es una zona muy tranquila por la noche.

Beyazit y Laleli:

Estos dos barrios están algo más alejados del centro, pero tienen una amplia oferta hotelera y están bien comunicados en transporte público. Además, se puede ir caminando a los principales puntos de interés en apenas 20-30 minutos.

Aquí, el ocio es más barato que en los lugares más turísticos, por lo que son buenas zonas para comer, cenar, comprar, etc… Y además, en Beyazit se encuentran lugares que visitarás seguro, como la Mezquita de Suleiman o el Gran Bazar.

Una de las puertas de acceso al Gran Bazar

Beyoglu:

Se encuentra al otro lado del Cuerno de Oro y es uno de los distritos más cosmopolitas de la ciudad. Aquí hay restaurantes, galerías de arte, tiendas de artesanía, música en la calle…, por lo que tiene mucho ambiente tanto de día como de noche.

Tiene una oferta hotelera muy amplia, especialmente en la calle Istiklal, una avenida peatonal con tiendas y restaurantes y una animada vida nocturna (tanto de locales como de turistas). Además, aquí se encuentran importantes puntos turísticos como la Torre Gálata o la Plaza Taksim.

Kadikoy:

Situado en la parte asiática de Estambul, es el distrito más poblado de la ciudad y tiene las ofertas de alojamiento más económicas. Además, aquí se puede disfrutar de la vida turca más tradicional, ya que es una zona menos turística.

Tiene un ambiente muy animado tanto de día como de noche (menos masificado y enfocado a los locales más que a los turistas). Está bien comunicado con la zona europea gracias al ferry (que se coge en la parada de Üsküdar), pero tiene el problema de que éste termina a las 21.00.

MUSEUM PASS

Interior del Palacio Topkapi

Si tienes intención de visitar al menos 3 museos o palacios de Estambul, compensa comprar el Museum Pass, una tarjeta para entrar a un precio más económico y sin esperar colas.

El precio del Museum Pass para Estambul (en 2018) es de 185 liras y dura 5 días. Se puede comprar online en su página web (y pedir que lo envíen a tu hotel de Estambul) o en las máquinas de autoventa que hay a la entrada de sitios como el Palacio Topkapi.

Con la tarjeta Museum Pass se pueden visitar lugares como el Palacio Topkapi (incluye el Harén, que normalmente necesita una entrada aparte), el Palacio Yildiz, el Museo Arqueológico, el Museo de Arte Turco e Islámico

Aunque de primeras parezca demasiado gasto, compensa porque ahorras algo de dinero y sobre todo porque te saltas colas para entrar en los sitios.

En cualquier caso, con o sin Museum Pass, te recomiendo ir al Palacio Topkapi a primera hora del día, según abran sus puertas. Las colas que se forman son muy largas (entre controles de seguridad, revisión de la entrada, etc) y puedes perder mucho tiempo en ellas. 


Ahora que ya tienes claro cómo preparar tu viaje, si quieres saber qué ver en Estambul, no dejes de leer los posts que tengo ya publicados como la antigua Constantinopla:

5 comments

  1. Hola! Comentaste que te compraste una tarjeta para el teléfono, ¿Puedes comentar un poco en qué consistía, el precio y dónde comprarla? Muchas gracias

    1. Hola Meli, para comprar una tarjeta para el teléfono tienes que tener un móvil libre y comprar una tarjeta prepago de alguna compañía de telefonía turca (yo creo que lo hice con Turkcell). Lo que haces es o bien quitar tu tarjeta española (manteniendo tu whatsapp, correo electrónico, FB, etc) o bien meter la tarjeta nueva si tu móvil tiene dos ranuras. Yo fui a una tienda de telefonía cerca del Bazar de las Especias (como cualquier Vodafone o Movistar en España) y pedí una tarjeta de datos para tener internet en el móvil. Hay varios tipos, algunas van por GB y otras por duración, yo creo que cogí para una semana o 10 días. Allí te piden los datos y ellos mismos en la tienda te la instalan en el móvil y comprueban que funciona. No te vayas de la tienda sin estar segura de que funciona bien. De esta manera tú mantienes tus aplicaciones en el teléfono, pero (por decirlo básicamente) van consumiendo dinero de la tarjeta de prepago turca, no de tu tarjeta española. En cuanto a dinero… no te lo sé decir con certeza, lo tendré apuntado en algún sitio, pero pueden ser unos 30€ quizá (aunque esto no te lo puedo decir seguro, lo siento…). Espero que te sirvan las aclaraciones!!

  2. Hola!!
    Un saludo a todos , me encantan estos consejos que nos proporcionan mucha luz! gracias!!
    Yo Estuve en Estambul a inicios de este año y también me gustaría recomendar que hay FREE TOURS que se ofrecen en Estambul y realmente son muy buenos para tener una amplia información de que hacer y no hacer cuando llegas a este País , VIAURBIS fue la agencia que nos hizo tener una grata experiencia en Estambul para recorrer en corto periodos tanto las zonas de Sultanahmet como Taksim , tomamos luego su crucero por el bósforo y te explican todo , son tan amables que hasta te ayudan a comprar la estambul card , toma estos tours y podrás ahorrar mucho tiempo y disfrutar al máximo tus vacaciones.

    Una abrazo a todos, y que se vengan más viajes!

  3. Hola Teresa

    Gracias por compartir tus experiencias, recien estuve 2 semanas en Turquia y realmente quede enamorada
    de ese pais de su gente, su gastronomia y como cuidan al turista, defitivamente es un destino que merece otra visita.

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